Milaan #3

Ik beloofde een verslagje van m’n trip naar Milaan in drie delen. Belofte maakt schuld dus we zijn al aan het laatste deeltje beland. Een deeltje waarin ik het wil hebben over eten en drinken maar ook de groene kant van Milaan. Dat laatste viel me erg hard op tijdens deze trip.

Na m’n vorige trip kende ik nog wel wat leuke en lekkere plekjes in Milaan. Toch ben ik op dat vlak niet echt honkvast en ontdek ik al eens graag nieuwe plekjes. Nu blijkt dat in Milaan niet echt een makkelijke opgave. Hoewel de stad overloopt qua winkels doen ze dat zeker niet qua eetgelegenheden en cafés. Of ik ken duidelijk de juiste plekjes niet, dat kan ook. TripAdvisor bezorgde ons gelukkig nog wel een paar goeie adresjes.

Starten en afsluiten deden we met McDonalds. Intussen ook een classic in ons citytripbestaan. Het is vaak een praktische overweging. Een van de weinige dingen in de buurt van het hotel en we hadden reuzehonger bij aankomst. De rest van de tijd zouden we besteden aan de echte Italiaanse keuken. Zo kwamen we nog eens in de Dolce & Gabbana Martini Bar. Helaas met veel minder aperitivo deze keer. Maar gelukkig vonden we deze keer wel de Obica Mozzarella bar. Een rooftoprestaurant bovenop La Rinascente. Zicht op de Duomo en heerlijk eten. Dag 1 hield ik op een simpele pizza, dag 2 liet ik me verleiden door de ravioli met champignons. Njammie!

Milaan_shoppen_0001

Als tussendoortjes kozen we voor de gekende ‘gelato’. Vanilla Gelati is een ideaal adresje met ruime keuze. Kokos en cocoa aanraders. Net als de focaccia met tomaat, mozzarella en Italiaanse ham van ‘Al panino’, om van hun heerlijke sapjes nog maar te zwijgen. Dolce far niente in Italië kan deugd doen. Maar van de bijgekomen kilo’s achteraf zullen we maar zwijgen zeker ;). Het heerlijke ontbijt zal daarin ook wel een rol gespeeld hebben. Dat pikte we graag mee in een prachtig bakkerijtje: Princi, Corso Venezia. Terwijl ik m’n vers sapje en croissant binnenspeelde, kon ik rondkijken en zin krijgen in de heerlijke gebakjes en broodjes in de toonbank. Hmmm.

Ik haalde in de inleiding al aan dat Italië me we verbaasde op vlak van ‘groen’. Het openbaar vervoer rijdt ecologisch, de taxi’s zijn hybride auto’s en ze hebben ongelooflijk veel aandacht voor bloemen en planten. Als je door de stad loopt, moet je zeker eens naar boven kijken. 70% van de terrassen heeft bloemen en planten staan. Een heel terras vol. Grote gebouwen hebben vaak ook een dakterras vol met groen of een groendak. Om nog maar van de grote parken te zwijgen. Daar kan Bekgië nog wel een lesje uit leren.

Samengevat was het weer een geslaagde trip en ben ik blij dat ik nieuwe plekjes kon ontdekken die ik de vorige keer nog niet gezien had. Als mijn budget weer wat meer gespekt is, wil ik graag nog eens terug!

Milaan #2

Eerlijk. We gingen niet naar Milaan om de cultureel verantwoorde toerist uit te hangen. Wel om te gapen aan vitrines van de grote merken en hopelijk zelf hier en daar een topstuk aan de haak te kunnen slaan. Culturele must do’s moet je hier dus niet verwachten. Mijn favoriete plekjes geef ik je wel graag mee.

Anderhalf jaar geleden viel het me op dat de grote ketens samengehokt waren in de ene straat, de grote merken in andere straten. Er was een duidelijk opdeling. Die scheiding lijkt in de afgelopen tijd weggewerkt. Zara en H&M liggen er zusterlijk langs Liu Jo en La Rinascente. Ik vind het zelf een goeie zaak, het maakt de stap kleiner om bij bekende merken binnen te wandelen voor de ervaring.

Ik ga me graag vergapen bij Armani Jeans en Liu Jo. Op zich nog redelijk betaalbaar, in tegenstelling tot de winkels van Dolce & Gabbana, Furla of Louis Vuitton. De meeste Italiaanse modellen blijken me wel te liggen. Dank u zandloper! De jeans van Liu Jo zit als gegoten en de winterkleedjes van Armani Jeans zijn voor mijn lijf gemaakt. De zomercollectie bleek me minder te liggen. Ik hield het dus graag bij nieuwe jeans. En vulde graag aan met een bloesje van Zara.

Milaan_schoenen_0005

Schoenen zijn al altijd mijn grote zwakte geweest. Maar ook daar lijkt de verslaving groter in de winter dan in de zomer. Winterschoenen vind ik nu eenmaal vaak mooier. Toch spookten die fancy Adidasjes al een tijdje door m’n hoofd. Toen ik de Stan Smiths bij de Footlocker zag staan, kon ik het niet laten om ze te passen. Ze zaten als gegoten, laten staan was geen optie meer. Bij la Rinascente (een aangename ontdekking trouwens!) botste ik ook op Toms. Een ontdekking uit New York. Ook die zaten te perfect om te laten staan, ik kan eindelijk dat afgetrapte paar vervangen door nieuwe!

Als afsluitertje nam ik nog een souvenir mee naar huis. Geen Milaan zonder Gazetta. Ik kon tevreden naar huis terugkeren!

Milaan_schoenen_0001

Milaan #1

Milaan. Shoppingheaven. De stad die alles perfect weet te combineren: geschiedenis, lekker eten, shoppen, meestal goed weer … Het ideale tripje om er zo vlak voor de grote vakantie even tussenuit te knijpen. Het eerste weekend van juni stapte ik dus met veel plezier het vliegtuig op naar Milano Malpensa. In drie stukjes neem ik je graag mee op mijn tweede trip naar Milaan.

De eerste trip anderhalf jaar geleden was een ware verkenningstocht. De stad al een beetje kennen verhoogt de efficiëntie. Je hebt al wat referentiepunten, je kent een paar goeie adresjes en vooral, je kent de weg in grote lijnen. Het centrum van Milaan is niet zo heel erg groot en laat je toe om alles te voet te doen.

Milaan_vertrek

We kozen voor een low budget-trip. Dat gaf ons de kans om iets meer geld te investeren in het shoppen (uiteraard!). Een vlucht heen en terug met EasyJet van op Brussels-Airport. En twee overnachtingen in Ibis Milano Centro (geboekt via booking.com). En dat voor een spotprijsje. Vrijdag om 8.30u opstijgen, zondag om 18.50u landen. Mooi meegenomen dus en toch alle comfort dat je nodig hebt.

Milaan_handbagage (1)_0001

Reizen met enkel handbagage leek de vorige keer een uitdaging. Nu was het eerder een kwestie van ‘zo weinig mogelijk meenemen, zodat er nog zoveel mogelijk bij kan’. Die handdoek van op de foto is er na een strenge selectie trouwens nog uit gevlogen ;). M’n bagage werd zowel bij vertrek in Brussel als bij vertrek in Milaan op kant gezet. Na een extra check mocht ik ze gelukkig telkens terug meenemen!

Milaan_vlucht_0001

Ik ben trouwens razend enthousiast over de vernieuwde terminals op Brussels Airport. Visueel ziet het er heel goed uit, er is een mooi aanbod aan café’s en winkels en het is er goed vertoeven terwijl je wacht op het boarden. Bij aankomst in Brussel kom je trouwens terug door exact diezelfde terminal. Dat we tijdelijk nog het oude treinstation moesten gebruiken, nemen we er graag bij gezien de omstandigheden. Ik ben vooral blij dat alles weer up and running is

Visit: Maastricht

Als ik er eens een dagje op uit wil, steek ik al eens graag de grens over naar onze noorderburen. Op 45 min rijden ben ik al in Maastricht. Ideaal voor een shoppingtripje of gewoon eens een dagje of weekendje weg zijn. Ik geef je graag mijn favoriete plekjes mee!

Shoppen

  • Kleren: In de drukke winkelstraten van Maastricht vind je heel wat grote ketens. Bekende merken als Esprit en Zara hebben er hun eigen plekje. Een verplichte stop als je mijn kleerkast kent! Maar Maastricht is meer dan dat. Verlaat de drukke winkelstraten en zoek de kleinere straatjes als de Stokstraat even op. Veel rustiger maar vooral een lust voor het oog. Mijn portemonnee kan het niet allemaal trekken maar het oog wil ook wat. Je vindt er 7 for all mankind, Liu Jo en ook Kiki Niesten. Ik vergaap er mij graag aan de etalages.
  • Varia: Normaal ben ik geen shoppingcentermens. Te druk, te weinig structuur. Kortom, niet aan mij besteed. Voor de Bijenkorf maak ik graag een uitzondering. Heerlijk vind ik het om daar rond te lopen. Vooral de beautyafdeling, de juwelen en het boekenverdiep spreken me aan. Ik spendeer er graag een paar uur om alles te kunnen bekijken. Daarna loop ik graag door naar de Kesselskade. Je vindt er de überschattige winkel van Nijntje. Ik laat er maar al te graag het kleine kind in mezelf los en kom sowieso met een kaartje of boekje terug thuis. Aan de overkant van het water ligt een verborgen parel: Twinkel, de kadowinkel. Een zalige speelgoedwinkel. Leuk, creatief en vaak ook duurzaam speelgoed in hout. Op zo’n moment wil ik terug 6 jaar zijn en kunnen spelen met alles wat er staat. Om me dan uiteindelijk terug naar m’n leeftijd te gedragen loop ik al eens een kerk binnen. Niet zomaar eentje, wel die met  Boekhandel Dominicanen in. Een schitterende locatie en een uitermate leuk concept. Achteraan in de kerk is ook een koffiebar waar je rustig je aankopen kan inkijken bij een tas koffie of chocomelk. Ik ben fan!

Eten en drinken

  • Drinken: Zoals ik hierboven al aanhaalde, nestel ik me graag in de koffiebar van Boekhandel Dominicanen met een warme chocomelk. Ik neem er mijn pasgekochte boeken bij en hou me in stilte bezig. Puur genot.
  • Hapjes: Zin in lokale specialiteiten? Dan moet je zeker Grand Café de la Bourse binnenstappen. Op hun menu een schotel met plaatselijke producten, denk aan kazen en verschillende vleessoorten geserveerd met een potje plaatselijke mosterd.
  • Eten: Mag het iets meer en uitgebreider zijn? Dan ga ik al eens graag lunchen in ’t Kloaske. Heerlijke salades en dessertjes om duimen en vingers van af te likken. Een leuk etentje ’s avonds of een snelle en lekker hap onder de middag? Dan is ook De Comedie wat verderop een absoluut toppertje. Je kan er trouwens ook gewoon iets gaan drinken.

Must do’s

  • Verlaat het winkelcentrum van Maastricht en steek het water over. Je komt er in een veel rustiger deel van Maastricht terecht. Hier en daar zijn er ook nog leuke winkeltjes maar het is er gewoon ook heel aangenaam om een wandelingetje te maken.
  • Een shoppingdag is leuk. Maar een weekendje logeren in Maastricht is nog veel leuker. Zo heb je de tijd om de stad echt te leren kennen, niet enkel overdag. Maastricht heeft bijvoorbeeld heel wat cafés waar je ’s avonds ook optredens kan meepikken.
  • Steek de grens terug over naar België en stop eens in Kanne. Niet enkel voor de prachtige omgeving maar ook voor hun heerlijke champignons gekweekt in de mergelgrotten.

Welke Maastricht-tips kan jij nog meegeven?

Archief: London baby!

Bijna twee jaar geleden gingen E. en ik op citytrip naar London. Aan het begin van de Paasvakantie trakteerden we onszelf op een uitje. Op het programma uiteraard veel siteseeing en tussendoor wat shoppen en genieten. Ik blik nog graag even terug op onze vierdaagse trip!

Hoewel mijn eerste trip naar Londen (heel wat jaren voor de deze) niet echt een wauwgevoel had gecreëerd, deed deze trip dat net iets meer. Ik heb hem veel bewuster beleefd en had het echt naar m’n zin in Londen. Misschien binnen x-aantal jaar toch nog eens over doen! Intussen zal ik het moeten stellen met de foto’s:

Archief: Milaan

Citytrippen. Ik doe dat graag. De trein of het vliegtuig op en in een dag of 4-5 een stad ontdekken en leren kennen. Ik heb er in de afgelopen jaren al wel wat citytripjes opzitten. Ik had het onlangs nog over mijn trip naar New York. Ook die naar Milaan is er zo eentje die is blijven hangen. Fashioncity.

Een echte girlytrip. En voor mij wel een beetje een atypische citytrip. Ik maak altijd wel tijd voor een uurtje shoppen maar de cultuur en het verkennen van de stad primeert. In Milaan draaiden D. en ik dat wel even om. Veel shoppen, veel windowshopping, lekker eten en veel aperitieven en tussendoor een stukje couleur locale meepikken. Ik blik nog graag even terug op de trip in drie blogposts die ik geregeld nog eens herlees om de trip een klein beetje opnieuw te beleven.

En enkel sfeerbeeldjes die ik jullie zeker niet wil onthouden.

En het leuke? Ik ga binnenkort weer genieten van La Dolce Vita in Italië, inclusief shoppen en lekker eten. Vriendin E. was maar al te graag kandidaat om me te vergezellen! Aftellen.

 

Weekendje Milaan – de reis!

Ik heb het afgelopen jaar heel wat tripjes gedaan. Ik plakte er maar al te graag nog eentje aan vast. Op het programma: Milaan! Iets dat al lang op de bucketlist van D. en mezelf stond. Een lowbudget trip met een groot shopbudget. Of spreekt dat elkaar wat tegen?

Vrijdagochtend in alle vroegte stapten we op de trein naar Zaventem. EasyJet zou ons tegen een zacht prijsje (en met enkel handbagage) naar Milaan Malpensa vliegen. Daar stapten we op de bus naar het Centraal Station van Milaan. Een voettochtje van een kleine tien minuten bracht ons bij Ibis Milano Centro. Dankzij Booking.com hadden we daar een zeer voordelige booking kunnen doen.

We bleven maar 3 dagen en de transfers namen al wel elk een halve dag in beslag. Dus veel meer dan 48 uur zouden we niet in centrum Milaan zijn. Maar de ligging van ons hotel was uitstekend, de service ook. Tevreden vakantiegangers! In de loop van de week vertel ik je graag nog meer over onze trip, bv. over de food en drinks of onze shopveroveringen. Stay tuned.

London Baby (3)

Tijd voor the classic London style. Heel wat bekende Londense monumenten op één dag. Een stevig Engels ontbijt zorgde voor een goeie fond. Energie genoeg opgeslagen voor heel wat stapkilometers.

De metro op richting the Thames en uitstappen vlakbij Westminster Abbey. Een eerste monument in een rijtje van vele langs de Thames. Want nog maar het hoekje om ligt the Big Ben je op te wachten. Hij brengt je helemaal aan het water. Brug over voor een beter overzicht en je komt zomaar bij Waterloo Station en de London Eye.

Het pad langs de Thames is trouwens een bijzonder leuke wandelplek. Je botst er op heel wat leuke ontdekkingen. Een overdekte skateplek bijvoorbeeld vol met knappe graffiti. Ik heb er toch even in rondgelopen om te genieten van wat op het eerste zicht een vervallen of duister plekje leek. Maar als je het dan in detail bekijk, merk je pas het ‘leven’ op.

Langs de Millennium Bridge, Tate Modern, Saint Pauls Cathedral en Tower Bridge belandden we bij de London Tower. Toch kozen we er voor om niet binnen te gaan in de London Tower maar de straat over te steken naar Saint Katherine’s Docks. Een pareltje van rust midden in het toeristische centrum van Londen. Een soort van jachthaven als oase van rust. Ja, we hadden een prachtig stukje Londen ontdekt.

Een stevige wandeling langs de Thames bracht ons al halfweg in de namiddag. Tijd om iets te eten en nog wat extra plekjes te verkennen. Volgende stop op ons lijstje: Covent Garden. Om dan door te wandelen naar Trafalgar Square. We voegden er graag China Town nog aan toe.

London Baby (2)

Het was vroeg dag op die twee Londense dag. Zo vroeg dat we zelfs nog geen ontbijt konden krijgen in het hotel. Dan maar met een lege maag de metro op richting Victoria station. In de hoop onderweg nog een ontbijtje mee te pikken. Op zo’n moment ben ik heel gelukkig met een pret à manger.

Vlakbij Victoria Station was de opstapplaats voor de Harry Potter Tourbus. Die zou ons naar de Harry Potter Studios brengen, een eindje buiten Londen. Een typische Londense dubbeldekbus volledig in Harry Potterkleedje. Van minuut één waande ik me in Harry Pottersferen. Al hadden ze bus binnenin ook wel in die stijl mogen inkleden. Dat zou het net iets echter gemaakt hebben.

Heel wat uurtjes hebben we daar bij Harry Potter gespendeerd. Een reuzeleuke shop met heel wat hebbedingen in het thema. Maar vooral een geweldig leuke rondleiding doorheen decors, kledij en leuke details van de films. Schitterend om je even in de film te wanen.

Zo moet een kind zich voelen in een speelgoedwinkel. Een paar uur lang heb ik vol verwondering rond gekeken. Ik was precies zelf een personage binnen het verhaal van J.K. Rowling. Hemels leuk!

We did have a dresscode in London. All Stars overal. Net daarom dat ik nog een paar witte aan mijn collectie toevoegde later in de citytrip. Maar gewoon heel opvallend dat zelfs onze eigen dresscode op elkaar leek afgestemd te zijn! 🙂

In de late namiddag bracht de bus ons terug naar Londen-city. We belandden in Oxford Street en brachten een eerste bezoekje aan Primark. Helaas sluiten de winkels in Londen op zondag al om 18 u. Dus lang hebben we niet kunnen rondkuieren.

Tijd voor avondeten. Diner in de buurt van Covent Garden. Want op ons verlanglijstje stond ook ‘fish and chips’. Een Engelse pub, meer hebben wij daar niet voor nodig. Heerlijke fish and chips en een glaasje appelcider. Krachtvoer na een lange en vermoeiende dag. De beentjes waren moe en het hoofd wilde ook niet meer zo goed mee, tijd om terug te keren naar het hotel en de beddenbak in te kruipen.

London Baby (1)

Een tijdje geleden boekte ik met E. een tripje naar Londen. Dankzij de pocket uit Flair kregen we heel wat korting en extra voordelen. Een kans die we niet konden laten liggen. Zaterdag 5 april was het dan zover, we stapten de Eurostar op richting London St. Pancras.

Veel te vroeg ging de wekker die zaterdagmorgen. 5 u is zelfs voor mij vroeg. Tegen 6.15 u stapten E. en ik in Limburg de trein op richting Brussel-Zuid. Onderweg had ik steeds het gevoel dat ik heel wat dingen vergeten was die toch wel noodzakelijk bleken te zijn. Uiteindelijk bleek dat nogal goed mee te vallen. Rond half acht kwamen we aan in Brussel-Zuid. Nog ruim de tijd voor een drankje vooraleer we zouden moeten instappen.

Vrij stipt vertrok de Eurostar richting Londen. Ruim twee uur na het vertrek reden we St. Pancras binnen. Met de valies aan de hand staken we de straat over naar King’s Cross. Harry Potter-fans die we zijn, moesten we wel een bezoekje brengen aan ‘platform 9 3/4′.

Van King’s Cross ging het met de metro richting Hyde Park. Leve de Oysterkaart! Ons hotel lag op een straat van Hyde Park dus we waren vrij snel waar we moesten zijn: Hotel Byron. We werden vriendelijk ontvangen en ondanks het feit dat we veel te vroeg waren voor de check-in mochten we toch al de kamer op. Die was al volledig klaar om ons te ontvangen ;).

Valiezen afgezet. Klaar om Londen te verkennen. Waarom ver starten als je vlakbij de deur een pareltje hebt liggen? Hyde Park werd dus onze eerste stop. Veel groter dan ik me had voorgesteld maar wel mooi en heel gevarieerd. Een park met grote open vlaktes, veel bomen, ruimte voor sporters, ruimte voor wandelaars, aangelegde fonteinen, veel drinkkraantjes en hier en daar een eetkraampje.

Van Hyde Park ging het naar Harrods. Het wereldbekende winkelpaleis. Ik had een grootse voorstelling bij Harrods, een herinnering uit mijn vorig bezoek. Maar nu ik er opnieuw kwam, leek het precies toch wat minder indrukwekkend. Misschien heb ik al teveel citytripjes gedaan om hier nog van onder de indruk te zijn ;). Van Harrods ging het via nog wat winkels (Topshop!) naar Buckingham Palace en verder naar Piccadilly Circus. Niet zo indrukwekkend als Times Square maar het mag er toch ook wel zijn.

Na Piccadilly waren de batterijtjes ver op. Tijd om iets te zoeken om te eten. De bovenverdieping van Waterstones bleek meer dan geschikt. Housemade limonade en een heerlijke pasta. De Engelsen verbaasden me op de eerste avond met hun eten. Buikje rond gegeten en met de metro terug naar het hotel. Morgen zou het weer vroeg dag zijn.